marzo 4, 2021

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World of Warcraft Shadowlands: Quest Quality sobre cantidad

Questing es el todo y el fin de cualquier videojuego, especialmente en el género MMO. A pesar de mi entusiasmo, la idea de aventurarme en la naturaleza para matar doce jabalíes y devolver sus hígados por algunas monedas no es la aventura en la que estaba pensando. En el espíritu de los juegos de rol, vi esto como pagar mis deudas como guerrero de bajo nivel en World of Warcraft. Con el tiempo, me encontré haciendo tareas similares pero diferentes una y otra vez. Me aventuré a la ciudad, agarré la larga lista de misiones y regresé cuando mis bolsillos se llenaron hasta el borde con varias partes del cuerpo y suciedad contaminada. Cuando comencé en Shadowlands, vi este cambio de narración tradicional.

World of Warcraft siempre ha tenido una estructura básica de misiones que nunca se ha desviado del pasado. Cada vez que entrabas en una ciudad serpenteante, te regalaban una serie de misiones para que pudieras caminar y agarrar cada una como una venta en Target. Después de todo, una vez completado, los dejaría todos por una enorme cantidad de puntos de experiencia. Cada misión sería ligeramente diferente y resultaría del matiz de “matar (una cierta cantidad) de (algún tipo de enemigo), y ninguno de ellos realmente se destacó. Lo más importante es que no pude decir cuál de estas misiones estaba relacionada con toda la historia. Simplemente hacía cosas hasta que pasaba un gran momento y luego fingía que sabía exactamente lo que estaba pasando todo el tiempo.

En mi primera visita a Bastion, me di cuenta de que no había NPC necesitados que me pidieran que respondiera a su llamada. En cambio, sería recibido con misiones por uno, tal vez dos personajes. Estas misiones parecían bastante complicadas y tenían una profundidad que no había visto en mucho tiempo. Me llevaron a prestar mucha atención a lo que estaba pasando porque los elementos de la historia simplemente estaban vinculados a bloques de texto, insertados en lo que estaba haciendo y no se sentían importantes en absoluto. Esta vez vi a los residentes del bastión tratando de convertirme en un caparazón sin vida y desprovisto de emociones humanas.

Fue entonces cuando me di cuenta del cambio masivo de Blizzard y finalmente entendí el concepto de «calidad sobre cantidad». En el pasado, todos querían encontrar su camino al nivel máximo y lidiar con el contenido del final del juego. Shadowlands abordó la experiencia de manera muy diferente. Por alguna razón, estaba prestando más atención a los personajes y los elementos de la historia que a recopilar misiones y completarlas lo antes posible. Mi ritmo ahora es mucho más lento y con más matices. Me interesa lo que veo, que está lejos de mi propia experiencia previa.

Nunca disfruté de los elementos de la historia que se escondían detrás de las tareas que se me asignaron. Rob matando a marineros zombis hasta que encontré un cuerno nunca me molestó. Nunca pregunté por qué tenía que hacerlo y no me importó. Acabo de hacer lo que me dijo el hombre morsa, que es una excusa maravillosa para el mundo real, debo agregar. Cuando miro hacia atrás en experiencias pasadas, todo se siente como un relleno que me impide seguir matando al Rey Exánime. Por supuesto, era demasiado ignorante para que me importara por qué tenía que matar un pez bajo el mar para llegar más lejos.

Shadowlands me hizo invertir en lo que estaba haciendo porque la lista de misiones se hizo más pequeña y las tareas más enfocadas. Pude sentir la urgencia de la importancia detrás de cada punto de acción clave, lo que hizo que lo en juego se sintiera más tangible. A pesar de la constante sensación de peligro, aún podía respirar mientras comprendía lo que estaba sucediendo a mi alrededor. No me sentía perdido como en expansiones anteriores, la mayor parte del tiempo en Bastion y Maldraxxus sabía exactamente lo que estaba pasando y realmente me encargué de ello.

Encontré gran parte de la atracción de World of Warcraft en los entornos y enemigos contra los que luché. Podría haber hecho más en el pasado para explorar estos elementos de la historia, pero de alguna manera las cosas me parecían incoherentes. Las misiones en sí mismas no me obligaron a prestar atención a los pequeños elementos de la historia, sino que el mundo me hizo prestar atención a la misión. El problema era que no había nada en el pasado que se sintiera tan poderoso como las diversas escenas y momentos decisivos en Shadowlands.

Lo que me atrajo de esta revelación esta vez fue la clara distinción de Blizzard entre misiones principales y secundarias. Este sentido de simplicidad ayuda a comprender mejor cuando estoy participando en un gran arco narrativo o en un momento trivial. Si bien las misiones principales están llenas de una inmensa profundidad y una narrativa general, las misiones secundarias tenían un elemento interesante pero aislado. De vez en cuando, estas misiones principales incluirán un segmento único, como montar un golem de carne no muerto gigante que golpea cosas y se lanza sobre ellas, como lo haría un niño pequeño. Aunque las misiones secundarias en Shadowlands no incluían bestias gigantes, había algo más allí y solo pude mencionarlo a Charisma.

En algún momento después de una gran trama en Maldraxxus, me aventuré en mi siguiente parte de la búsqueda principal. En mi camino encontré una caja que me llevó a un personaje sospechoso y esperó a que me acercara a ellos. Aunque quería desarrollar más la historia, este personaje me convenció de asistir a un evento en el que subiría una torre. Después de completar una pequeña serie de tareas cercanas, pude entrar en la torre y la encontré llena de libros animados que intentaron matarme. Después de hacer algunas partes de la misión allí, luché contra un jefe en la cima de la torre. Después de su derrota, me dijeron que saltara desde el techo de la torre. Para una misión secundaria, esto no se parece a nada que haya experimentado. Estaba aislado de la historia principal y fue divertido. Escribiré historias cortas cada vez más adorables como esta sobre matar a una sola mafia todos los días de la semana.

No todas las misiones secundarias eran tan inquietantes como los malditos Barnes and Noble, pero fue una agradable sorpresa ver algo de amor por algo que, en última instancia, podría considerarse trivial. ¿Cuántos otros acaban de ver esta búsqueda y se fueron para perseguir el objetivo principal? Sobre todo, me alegro de que no fuera tan poco interesante y, en cambio, tuviera un verdadero sentido del carácter, algo muy necesario en este mundo de muerte y charcos de barro verde.

Momentos como estos me hacen apreciar la dedicación de Blizzard por encontrar. Aunque Shadowlands tiene muchas características agradables esperándonos en el final del juego y la necesidad de correr allí rápidamente nos abruma a todos, me alegra que el equipo ofrezca esta variedad de misiones. Una combinación de tareas por hacer casi compensa la falta de sistemas que se adapten a tu aventura. Solo espero que esa dinámica nos lleve a través de los próximos dos años de World of Warcraft.