septiembre 28, 2020

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Vista previa: esquiva el rayo y resuelve el misterio de la puerta destruida de PlanetSide 2

Desde que Daybreak Game Company se dividió en tres casas de desarrollo, el equipo detrás de PlanetSide 2 ha tenido las manos ocupadas para hacer grandes cambios en el juego. La actualización de March Escalation agregó el gigante Bastion Fleet Carrier, con el colosal tanque Colossus llegando en junio. Sería perdonado si pensara que esas son las únicas actualizaciones de gran tamaño que recibirá PS2 en 2020, pero Rogue Planet Games tiene algunas sorpresas más bajo su manga blindada.

La próxima actualización del juego se llama The Shattered Warpgate, y la semana pasada obtuvimos una vista previa del productor ejecutivo Andy Sites y del diseñador principal Michael “Wrel” Henderson. Nuestra sesión comenzó con un video de la superficie de un Esamir roto, el continente cubierto de hielo de PlanetSide 2, ahora marcado por algún tipo de cataclismo. La energía verde brotó a la superficie de las grietas en el suelo, los ríos congelados se derritieron y las bases cubiertas de escarcha yacían abandonadas. En el corazón de la devastación se encontraban, como sugiere el título, los restos de una puerta de distorsión, ahora poco más que un montón de escombros, con un géiser de energía salpicando de sus restos.

Entonces, ¿qué diablos pasó? No estábamos al tanto de los detalles aparte de «todo se fue al diablo» y parece que ni los jugadores saben mucho al principio. Esta actualización es el primero de varios intentos que hará Rogue Planet para «infundir verdaderamente tradición» en el juego, como dijo Wrel. Los eventos de esta actualización «se conectarán con historias futuras» mientras el equipo de desarrollo trabaja para «contar una historia a través de esta campaña y todos los eventos que han tenido lugar en este continente». Recuerdo que la gente pidió más información en los primeros días de PS2, alrededor de 2013, así que bueno, más vale tarde que nunca, ¿verdad?

Shattered Warpgate es solo la primera de muchas de estas campañas, la primera en llegar a los servidores en vivo a mediados de septiembre. Se describen como «actualizaciones basadas en la tradición» que, como era de esperar, ofrecerán recompensas adicionales a los jugadores que completen ciertas tareas. Los miembros pagos tendrán acceso a las campañas de forma gratuita, mientras que los jugadores gratuitos pueden usar la moneda del juego para registrarse. Habrá misiones diarias, tres para jugadores gratuitos y ocho para miembros, así como un conjunto general de misiones de campaña. Por sus esfuerzos para resolver el misterio, los jugadores recibirán dinero que se puede canjear por varias armas y cosméticos.

En hielo delgado

Toda la nueva tradición y las recompensas parecen claras, pero con la forma en que se ha cambiado Esamir, sería correcto suponer que el juego en el continente también sufrirá algunos cambios importantes. Como era de esperar, cada facción tiene un nuevo portal warp, pero una vez que sales de su burbuja protectora, es cuando las cosas se complican. Los rayos ocurren en todo el continente, con solo un momento de advertencia, dañando masivamente a personajes y vehículos y agregando una amenaza ambiental al juego por primera vez.

Por supuesto, los soldados de Auraxis han ideado formas de contrarrestar, e incluso armar, la naturaleza. Puedes lanzar una «granada de relámpago» a tus enemigos en un intento de asestarles golpes, o instalar un «pararrayos», básicamente un pararrayos, para atraer golpes hacia él y no hacia ti. Más adelante en la temporada, me dijeron, las distintas facciones encontrarán formas de aprovechar esa energía y también crearán estructuras de contención para mitigar aún más el daño causado por las tormentas. «Queríamos crear una mayor conexión con el medio ambiente», nos dijo Wrel.

En este punto, saqué información antigua para la prensa y entrevistas con John Smedley en el período de entrenamiento de H1Z1, cuando habló sobre los efectos climáticos que estarían presentes en ese juego. Dijo que se podría hacer algo similar en algún momento para PlanetSide 2, ya que usaban el mismo motor, y ahora parecía que esos planes finalmente se estaban haciendo realidad, y podría haber más por venir, con «tormentas de arena en Indar «Ser molestado como una posibilidad. 2020 es «un trampolín hacia el futuro», dijo Sites.

(Sin embargo, no todo ha cambiado. Cuando pregunté si todo ese hielo derretido significaba que los jugadores podían nadar, me recibieron con un rotundo «no». Así que, lamentablemente, ese trampolín no es un trampolín).

Despierten, soldados

Algunas veces durante nuestra presentación, Sites habló sobre cómo PlanetSide 2 había estado en declive en los últimos años antes de tomar una nueva vida en 2020. Sabía que había mucha pasión entre los jugadores, pero la realidad de la situación: solo un equipo de seis personas trabajando en el juego, con algunos ex miembros involucrados en otros proyectos de Daybreak, dificultaron la entrega de actualizaciones impactantes.

Las cosas han cambiado y, francamente, me preguntaba por qué. Cuando un juego pierde jugadores, rara vez se sale de su inclinación y pide a los desarrolladores que inviertan más en él «porque tiene un potencial tan grande» que, por lo general, es inaudito para una base de fanáticos apasionados.

Sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió con PlanetSide 2 y los resultados han sido muy positivos. Le pregunté a Sites por qué funcionaba de esa manera y, de hecho, por qué Daybreak incluso se molestó en «enviar dinero bueno después de lo malo», como podría parecer. Me dijo que el equipo ha presentado «una propuesta bastante convincente y los poderes que se dan cuenta de lo agresivo que era», confiado en que «si lo hacíamos, cambiaría el juego».

Parece haber sucedido. Puedes ver en las clasificaciones de Steam cómo el juego cayó por encima de un promedio de 2,000 jugadores en línea durante un mes desde mediados de 2016 hasta principios de 2020. Si bien eso no incluye a los jugadores en otras plataformas o lanzadores, fue sin embargo, un claro declive desde sus primeros años, cuando duplicó o triplicó esos números.

Todo eso ha cambiado durante el año pasado, con jugadores simultáneos en Steam que pasaron de tan solo 1,000 a más de 3,600 justo después del lanzamiento de Escalation y continúan con más de 2,000 ahora. Los sitios nos dijeron que durante los primeros 30 días después del lanzamiento de Escalation, el 90% de los jugadores habían superado a los jugadores que no habían jugado en años. «Queríamos usarlo [the studio split] como una oportunidad para revitalizar realmente PS2 «, dijo Sites. El equipo de desarrollo ha triplicado su tamaño, lo que permite actualizaciones más importantes como Escalation y The Shattered Warpgate.

Con todo, la franquicia PlanetSide ha existido durante 17 años, y PlanetSide 2 ocupa casi la mitad de ese tiempo; el juego celebrará su octavo aniversario en noviembre. Más de 16 millones de jugadores han iniciado Auraxis, disfrutando de la experiencia única de MMOFPS que PlanetSide 2 tiene para ofrecer. Como dijo Wrel, «este juego merece existir» y su éxito «demuestra que algo así es posible».

Puede ver The Shattered Warpgate por sí mismo cuando esté pronto disponible en el servidor de prueba público PlanetSide 2.