enero 26, 2021

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OPINIÓN: La sequía MMORPG

Por Nick Shively el 04 de septiembre de 2020 | Editoriales | 0

El último MMORPG AAA fue lanzado en 2014. Tómate un momento para adentrarte en él. Lo peor es que el juego ya no existe hoy. Cualquiera que haya invertido mucho en el género debería darse cuenta de que estoy hablando de WildStar. Este también fue el último título importante lanzado por NCSoft y uno de los dos MMORPG lanzados en 2014. El otro es The Elder Scrolls Online, que todavía funciona razonablemente bien con actualizaciones de contenido regulares y lanzamientos de capítulos.

Piensa en el pasado

La historia de WildStar es probablemente la más desafortunada porque no fue un juego terrible. De hecho, fue muy popular en el lanzamiento, rivalizando con los MMORPG convencionales como Guild Wars 2 y Final Fantasy XIV, pero esa exageración no pudo sostenerse. El juego estaba lleno de errores, problemas de rendimiento y falta de contenido final para el jugador casual. Sus brutales incursiones fueron algunas de las mejores jamás desarrolladas, pero la separación entre los jugadores y el editor eventualmente lo llevó a su caída.

Si bien el fracaso general de un juego de tan alto perfil es lamentable, parece haber tenido un impacto mucho más duradero en la industria en general. Lejos de la edad de oro, hubo un gran lanzamiento de MMORPG aproximadamente una vez al año en Occidente hasta 2015. Se han lanzado varios títulos populares en los últimos años, incluidos Final Fantasy XIV: A Realm Reborn, Guild Wars 2, Neverwinter y TERA.

No fue hasta 2016 que se lanzó el próximo gran MMORPG: Black Desert Online. No voy a dejar de lado los asombrosos gráficos o el combate visceral de Black Desert, pero hay muchos aspectos de los que sufre el control de calidad. Si bien la lucha es una de las mejores del género, los problemas de desincronización han existido desde que comenzó a arruinar el PvP. Las averías, los exploits y los piratas informáticos han proliferado en varios puntos de la historia del juego. Estos no son los problemas que se toleran durante mucho tiempo en World of Warcraft o Final Fantasy XIV.

El mayor contraste con BDO y la mayoría de los otros MMORPG lanzados desde entonces es la forma en que monetiza a sus jugadores. En el pasado, los MMORPG AAA han nivelado el campo de juego al cobrar una tarifa mensual y / o un precio de caja. La opción de comprar artículos en moneda real generalmente se ha limitado a cosméticos o artículos de conveniencia que no tienen impacto en las estadísticas o pérdidas de artículos.

No estoy aquí para discutir si BDO es de pago para ganar, pero el juego permite a los jugadores gastar dinero extra para comprar artículos en el juego que son de gran conveniencia, estadísticas más altas y otras ventajas sobre ofrecer a otros jugadores. Estos artículos se pueden comprar con plata en el juego, pero esto puede llevar una cantidad considerable de tiempo, especialmente para los jugadores más nuevos o más casuales. Este es uno de los pocos aspectos que tradicionalmente ha separado juegos como BDO de los típicos títulos AAA.

De vuelta al presente

Obviamente, Black Desert Online no es el único juego que usa microtransacciones, y otros han abusado de la monetización de formas mucho más tortuosas. Sin embargo, hay un gran subgrupo de la comunidad de MMORPG que no quiere ser niquelado y atenuado y preferiría pagar una vez o de manera consistente con una tarifa de suscripción mensual. El problema es que no se ha lanzado ningún juego de alta calidad para estas personas desde 2014.

Para algunos estudios, producir un juego mal grabado o no hacer un proyecto rápidamente ha dado como resultado que se cierren para siempre. A principios de este año, Nexon cerró su estudio de California que, según se informa, estaba trabajando en múltiples proyectos. En Masse Entertainment cerró recientemente y actualmente está transfiriendo derechos a TERA y Closers. En 2018, Carbine cerró sus puertas junto con su MMORPG WildStar. El año anterior, Gazillion Entertainment perdió los derechos de Marvel y su MMORPG de acción Marvel Heroes de repente se desconectó.

En lugar de centrarse en MMORPG reales, la mayoría de los grandes estudios se han centrado en perseguir los gustos del género mensual (MOBA, Hero Shooters o Battle Royales), juegos móviles o pseudo MMO basados ​​en lobby. Los dos últimos probablemente han causado el mayor daño al mercado de los MMORPG, ya que muchos de estos juegos han tenido un gran éxito y han extraído una cantidad significativa de recursos de desarrollo de estudios conocidos.

Editores como Electronic Arts y Epic Games ganan mucho dinero con Apex Legends y Fortnite. No hay razón para que desarrollen un nuevo MMORPG que costaría mucho más desarrollar y atraer a una audiencia más pequeña. En cambio, ya han llamado la atención de los jugadores en línea y en gran medida han podido mantenerse al día con pequeñas actualizaciones mientras monetizan en gran medida sus juegos gratuitos.

Si bien Battle Royales no elimina exactamente esa picazón de los juegos de rol, muchos juegos en línea basados ​​en el lobby lo hacen. Empresas de franquicias como Destiny, The Division o Warframe ofrecen experiencias de juego de roles y excelentes mecánicas de combate. Sin embargo, este tipo de juegos siempre tienen un alcance limitado y rara vez permiten más de un grupo de 4 jugadores a la vez. La falta de un mundo persistente también perjudica significativamente la experiencia de los jugadores que quieren sentirse conectados con el entorno y con otros jugadores. La inmersión es la clave para los juegos de rol y una poderosa experiencia MMORPG.

Este vacío en el ciclo de desarrollo ha llevado a miles de jugadores a embarcarse en una forma completamente nueva de crear juegos: el crowdfunding. Por lo general, iniciados por desarrolladores de antiguos estudios de MMORPG o, a veces, incluso por los propios jugadores, han aparecido docenas de opciones de financiación colectiva en los últimos siete años.

Crowfall

Algunos de los más populares han sido Camelot Unchained, Star Citizen y Crowfall, pero hasta ahora ninguno de los títulos que se acercarían a la calidad AAA está cerca de ser lanzado. Peor aún, con el tiempo, muchos simplemente se quedan sin fondos y detienen el desarrollo o lo dejan por completo. Uno de los rechazos más recientes fue Chronicles of Elyria, que inicialmente recaudó $ 1.3 millones de 10,752 patrocinadores y se expandió a casi $ 8 millones en 2019. A estas alturas, muchos jugadores se están dando cuenta de que la escala se está deteriorando, la falta de fondos y los ciclos de desarrollo más largos de lo esperado destruirán sus sueños.

Dejando a un lado estos errores, no todo en el lado del crowdfunding es completamente sombrío. Algunos juegos que lograron reducir su alcance y ofrecer experiencias de nicho han resistido el desastre del crowdfunding. Albion Online ha estado produciendo contenido desde su lanzamiento en 2017, mientras que miles de jugadores están activos al mismo tiempo. A pesar de una disminución inicial en popularidad, Albion Online finalmente se volvió gratis y poco a poco ha ganado nuevos jugadores después de un aumento. Otro MMORPG de crowdfunding interesante es OrbusVR. Aunque el número de jugadores es bastante bajo, el mundo de la realidad virtual podría allanar el camino para una nueva generación de juegos en línea.

Sin embargo, el descubrimiento más triste es que dos de los lanzamientos de MMO más populares durante el año pasado han sido nuevos lanzamientos. Hace años, Blizzard Entertainment bromeó diciendo que los jugadores realmente no querían Vanilla World of Warcraft, pero en agosto de 2019, World of Warcraft Classic se lanzó con un éxito asombroso, aparentemente duplicando la base de suscriptores del juego principal. Por supuesto, los números han disminuido desde entonces, pero WoW Classic sigue funcionando bien.

El otro título es Phantasy Star Online 2, que se lanzó para Xbox One y PC en mayo, aunque se lanzó en Japón en 2012. Aunque técnicamente es otro MMO basado en el lobby con un tamaño máximo de grupo de 12, muchos jugadores de MMORPG han decidido intentarlo debido a la falta de otras opciones y al juego cruzado entre Steam, Microsoft Store y Xbox One. ofrece mucha flexibilidad.

Un futuro sombrío

Desafortunadamente, el futuro previsible no se ve bien para cualquiera que quiera una experiencia clásica de MMORPG. Las cuatro pestañas de World of Warcraft, The Elder Scrolls Online, Final Fantasy XIV y Guild Wars 2 aún dominan la escena, aunque esta última ha disminuido un poco en los últimos años. Tampoco hay proyectos nuevos o demasiado emocionantes planeados para ser lanzados en los próximos años.

La mayoría de la gente espera juegos de crowdfunding que quizás nunca vean la luz del día, o al menos la popularidad que esperan, como Dual Universe, Crowfall, Ashes of Creation y Camelot Unchained. El Nuevo Mundo de Amazon está luchando con su identidad y hasta ahora ha recibido reacciones encontradas. Finalmente, hay un puñado de estudios coreanos que todavía están probando el género, como Smilegates Lost Ark y Blueholes Elyon, pero ambos no tienen una fecha de lanzamiento en Norteamérica. Incluso NCSoft no está seguro ya que Project TL, anteriormente Lineage Eternal, ha sido revisado varias veces desde 2011.

Con suerte, esta pausa solo está esperando una nueva visión o forma de tecnología, y este género que alguna vez fue genial no desaparecerá. Hasta entonces, todos tendremos que sobrevivir con las actualizaciones y adiciones a los pocos juegos que todavía funcionan bien.